在位于美国萨斯奎哈纳河岸附近的杰辛格医疗中心工作,人类、作物和动物疾病或让这位非洲农民陷于贫困

 理财保险     |      2020-03-15 05:15

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如何摆脱“贫困陷阱”? 研究建议从人、作物、动物疾病入手解决问题

美公布普朗克常数最精确测量结果 质量基本单位“千克”将重新定义

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科技日报北京7月2日电 美国标准技术局官网6月30日发布消息称,该院研究人员斯蒂芬:史兰明格团队公布了其测得的普朗克常数迄今为止最精确数值,并赶在国际度量衡委员会规定的最后期限——7月1日之前,向《度量学》期刊提交了这一重要结果。CIPM计划在2018年11月召开大会,对质量单位“千克”进行重新定义,改用普朗克常数测量值为基准。

杰辛格医学中心基因咨询师Heather Rocha正在同患者Jeffrey Mowery交流。

人类、作物和动物疾病或让这位非洲农民陷于贫困。图片来源:PB Images/Alamy Stock Photo

在国际单位制的7个基本单位中,只有质量单位“千克”用实际物体定义,其他单位都是以自然常数定义。定义“千克”的实物,是一块用90%铂和10%铱打造的标准砝码,即存放在法国国际标准局保险箱内的国际千克原器。但这种实物基准容易受环境影响,法国的IPK过去100多年来增重了50微克,导致与质量有关的测量出现偏差,已经不能满足现代高精尖科技发展的需求。

图片来源:DAVID STELLFOX/GEISINGER

在距离塞内加尔首都达喀尔之外数公里的一个小村庄,那里的农民每天为赚得两美元耗尽心力。他们的生计要依赖奶牛产奶、把羊毛卖往当地的集市,并让孩子照看田地。然而,所有这些并不能让他们脱离贫困。这就像竹篮打水:无论他们投入了多少力气,都永远不能赚到足够的钱满足每日所需。

国际度量衡委员会因此决定,将在2018年改用普朗克常数为基准,重新定义质量单位,从而将所有基本单位都改用自然界基本常数来定义。按规定,在今年7月1日之前,必须有4家机构向国际科技数据委员会提交普朗克常数测量值,且其中一种的测量精确度要达到2×10-8,另三种的测量精确度要达到5×10-8。

当Dana Atkinson回忆起今年1月接到的那通电话时,她开始哭了起来。那通电话给她和孩子的未来蒙上了阴影。

现在,科学家首次发现了导致这种“贫困陷阱”的根本因素:人、动物或作物疾病会掠夺世界上最贫困人口的生计,使他们无论有多努力或是获得多少经济援助也依旧深陷贫困。这项研究还提出了潜在的解决办法。

而这次,美国技术标准局利用瓦特天平测量仪,将普朗克常数的测量精度从去年的3.4×10-8提高到1.3×10-8,来自加拿大国家研究院的另一个瓦特天平的测量结果以及另两个以其他方法进行测量的结果,精确度都符合国际度量衡委员会的要求。

38岁的Atkinson是一名护士,在位于美国萨斯奎哈纳河岸附近的杰辛格医疗中心工作。数月前,在一次常规的医疗检查期间,一名实验室技术员从她身上抽了一小瓶血。征得Atkinson的同意后,一些样本被送到了再生元制药公司。这是一家位于纽约柏油村的生物科技公司,Atkinson血液中编码蛋白质的DNA片段便在这里接受测序。她已经忘了此事,直到这个冬天家里的电话响起。打电话的人是杰辛格医疗中心的一名研究协调者。他告诉这个有着3个孩子的母亲,其携带一种同长QT综合征相关的罕见突变。长QT综合征是一种心脏节律障碍,会导致心脏的电活动突然陷入混乱,从而触发昏厥、癫痫,甚至是死亡。

戴里吉南非人文科学研究理事会社会发展专家、并未参加此项研究的Chris Desmond说,这项研究为未来干预提供了重要的洞察和启示。“政策制定者需要观察公众健康状况、主要健康医疗可获得性以及环境中的生物害虫情况。”他说,“它们需要查看这些事情,然后决定采取什么种类的干预策略。”

关于美国技术标准局的测量背后有一个很有意思的故事。在2013年开始测量前的一次午餐中,史兰明格和团队成员分别在餐巾纸上写下自己预测的普朗克常数测量值,4年来这张餐巾纸一直藏在瓦特天平下。这次结果出来后,他们对比发现,当时在此做访问学者的清华大学博士后李世松的预测结果最为接近本次测量值。

打电话的人提供的信息很少,但建议Atkinson尽快前去咨询。身为护士的她开始担心起自己和孩子的健康——突变可能被遗传给后代。Atkinson还对38年母亲的死去起了疑惑。在生下唯一的孩子仅6周后,她在睡梦中去世。尸检并未发现问题,但长QT综合征是一种不会留下明显线索的疾病。

为了开展这项研究,由美国盖恩斯维尔佛罗里达大学数学家Calistus Ngonghala带领的科学团队收集了83个最不发达国家的经济和疾病数据。这些数据包括每人每年收入和疾病影响成本、发病率和死亡率等,这些在全世界范围内存在显著差异。例如,粘虫蛾的毛虫会破坏巴西和津巴布韦等国的庄稼,但它们在罗马尼亚等国的气候中却不能生存。与此类似,在肯尼亚和柬埔寨等国容易发生疟疾和登革热等疾病,那里的热带气候支持它们的传播,而且这些国家恰巧提供的卫生医疗有限。

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